Créer son entreprise, créer une startup : voilà qui fait rêver, surtout après que plusieurs centaines de startups tricolores soient allées conquérir le CES 2016 et 2017 à Las Vegas !

Mais derrière les paillettes, il y a un travail de marathonien.

Pour mettre de son côté toutes les chances de réussite, il vaut mieux connaître la réalité qu’il va falloir affronter et s’y préparer.

Voici les 9 défis pour l’entrepreneur qui crée sa startup.

1ER DÉFI : LA PREMIÈRE VERSION DE VOTRE IDÉE NE VA PROBABLEMENT PAS FONCTIONNER

Lorsque vous allez confronter votre idée (votre business model, votre proposition de valeur) à la réalité, c’est à dire des clients potentiels, vous allez probablement vous rendre compte que tout cela ne fonctionne pas. Les clients n’achètent pas.

Cela ne signifie pas que votre idée est mauvaise, ou que vous ne savez pas mettre en œuvre votre projet.
Tout simplement, il est rare que l’idée initiale fonctionne du premier coup.

Devez-vous pour autant vous entêter, considérer que vous avez raison envers et contre tout et ne rien changer ?

En face d’un client, il faut savoir être modeste. Car c’est lui qui sait ce dont il a besoin et ce qu’il souhaite acheter.
L’une des méthodes efficaces est de tester les hypothèses avec des clients le plus tôt possible, avant de lancer les opérations et de dépense du cash. Voir notre article sur le sujet : comment tester vos propositions de valeur et votre business model

2ÈME DÉFI : VOUS SEREZ FRUSTRÉS PAR CERTAINS CLIENTS

Vous serez content et soulagé de signer avec vos premiers clients. Mais quand vous avez des clients, les ennuis commencent. Vous allez devoir vous attacher à les rendre satisfaits, mais sans forcément satisfaire toutes leurs demandes…. Car les demandes d’un client seront souvent contradictoires avec celles d’un autre. Comment identifier ce qui est un besoin marché d’un besoin spécifique à un client ? Vous devrez faire preuve de discernement et preuve d’autorité (commerciale) pour faire comprendre aux clients votre position.

3ÈME DÉFI : LE SUCCÈS EST RAREMENT IMMÉDIAT

Sauf chance extraordinaire, soyez prêt à travailler d’arrache pied pendant des années pour mener votre startup sur la route du succès. Vous devrez surmonter de nombreux obstacles : problèmes techniques, réaction des clients, concurrence, moral des employés, trésorerie,…., la liste est longue. Mais n’abandonnez jamais. Le succès est au bout de la route. Entre l’échec et le succès il n’y a souvent qu’un soupçon de persévérance en plus. « Never Give Up ».

4ÈME DÉFI : CRÉER UNE ÉQUIPE EST UN DÉFI IMPORTANT

Cela commence par trouver vos co-fondateurs, vos associés de départ : des profils compatibles avec vous, complémentaires à vous, capables de s’investir autant que vous ; mais acceptant que vous gardiez le contrôle de votre projet. Cela demande plus de temps que vous ne le pensez. Puis il conviendra de maintenir la cohésion et la motivation de cette équipe de fondateurs lors de la traversée des tempêtes.

Ensuite vous recruterez des collaborateurs à qui demanderez motivation, adhésion au projet. En tous cas, ce sera votre job de les motiver et de les faire adhérer…
Il y aura des démissions, des licenciements, des recrutements. Qui seront d’autant plus douloureux que la taille de la société sera petite.

Dans ces conditions faire émerger un esprit d’entreprise, l’ADN de votre entreprise, est un challenge qu’il est crucial de relever.

5ÈME DÉFI : TOUT DEMANDERA PLUS DE TEMPS QUE CE QUE VOUS AVEZ PRÉVU

Multipliez par 2 les temps que vous avez prévus pour réaliser les différentes étapes de lancement de votre entreprise. Vous pensiez pouvoir signer votre premier client 3 mois après le lancement de votre produit ? Comptez plutôt 6 mois. Et prévoyez la trésorerie en conséquence. Rien ne se passe comme prévu quand on crée sa startup. Tout est plus complexe que planifié initialement, car beaucoup d’impondérables peuvent arriver. Vous serez moins stressé en appliquant cette recommandation.

Tenez-en compte si vous devez rédiger un business plan : même votre hypothèse basse risque d’être trop optimiste.

A ce sujet, vous pouvez lire notre article : 3 raisons pour lesquelles un business plan peut conduire à l’échec

6ÈME DÉFI : VOUS SEREZ MOINS BIEN RÉMUNÉRÉ PENDANT UN CERTAIN TEMPS

Si votre motivation pour créer votre entreprise est d’abord celle de l’argent, vous faites fausse route. 6 bonnes raisons d’être un entrepreneur.

L’argent sera la récompense si votre startup rencontre le succès. Mais auparavant, il vous faudra travailler dur pour une rémunération parfois bien plus faible que celle que vous auriez en tant que salarié, tout au moins au début. Je connais des entrepreneurs qui ne se sont pas payés pendant 1 an ou 2.

7ÈME DÉFI : VOTRE ENTOURAGE NE COMPRENDRA FORCÉMENT PAS CE QUE VOUS FAITES

Le métier d’entrepreneur est souvent incompréhensible pour la famille et les amis de celui-ci. Si le succès est au rendez-vous (levée de fonds, articles de presse, clients réputés,…), vous semblerez, à leurs yeux vivre, dans un autre monde. Si l’échec survient (difficultés de trésorerie, dépôt de bilan,…), certains amis risquent de ne plus vous connaître, de vous tourner le dos. Dans tous les cas, vous êtes un entrepreneur, un cas à part. Assumez-le avec modestie.

8ÈME DÉFI : IL Y A CE QUI DÉPEND DE NOUS, IL Y A CE QUI NE DÉPEND PAS DE NOUS

Epitecte (50-125 ou 130 après Jésus-Christ), Manuel.

Pour un entrepreneur, aussi, il est des choses sur lesquelles il n’a pas de contrôle : évolution du marché, changement de réglementation, grèves, émergence d’un nouveau concurrent, ….

Quelques cas concrets que j’ai vécus :

  • le PDG d’un futur client décède la veille du rendez-vous de signature du contrat de vente.
  • la grève de 1995 (du 10 octobre au 15 décembre) qui nous amène au 15 décembre à seulement 30% de l’objectif annuel de ventes. Il nous a fallu réaliser 70% du chiffre d’affaires annuel en seulement 2 semaines !
  • suite au rachat d’une société, un concurrent débauche plus de la moitié des salariés de cette société, rendant délicate la survie de l’entreprise.

J’ai des dizaines d’autres exemples en tête.
De nombreuses sociétés meurent dans de telles circonstances, souvent par abandon face aux éléments contraires.

Il est des choses qui dépendent de l’entrepreneur que nous sommes : le jugement, l’impulsion, le désir, en un mot tout ce qui est notre œuvre propre.
Alors il convient de se battre en gardant sa vision en tête. « Never Give Up ».

9ÈME DÉFI : GARDEZ LA VISION ET CONSERVEZ LE CAP 

Avant de créer votre startup, vous avez longuement mûri votre projet et vous avez bâti votre vision. Une vision solide. C’est sur cette base que vous avez construit votre business model et élaboré votre business plan.
Vous vous êtes préparé à affronter l’inconnu et les éléments contraires.
C’est ce qui fait la beauté de la création d’entreprise, du métier d’entrepreneur. Un métier de création permanente, d’innovation, de motivation à transmettre aux autres.

Cette vision, vous en êtes le garant. Et vous devez la défendre becs et ongles. Dans l’adversité vous devez tenir bon. Ne jamais abandonner. ‘’Never give up’’.

C’est le secret du succès. De votre succès.

CONCLUSION

Vous lancez votre entreprise et vous avez maintenant identifié les 9 défis que vous allez devoir surmonter.
Quand ils sont accompagnés, les entrepreneurs relèvent ces défis avec plus de facilité et les chances de survie d’une startup peuvent dépasser les 90% après 3 ans.
Voulez-vous que nous échangions sur ce sujet ? que nous en parlions de vive voix ?